SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 2

HAI CAPITO CHE... Durante una trasformazione energetica si forma calore, ciòè energia termica, che si disperde nell ambiente. In qualsiasi trasformazione energetica dunque, l energia termica si disperde nell ambiente, andando ad aumentarne, anche se in modo irrilevante, la temperatura. Sotto questa forma, l energia non può più essere utilizzata. La percentuale di energia utile rispetto al totale dell energia fornita a un apparecchio o a una macchina si chiama efficienza energetica o rendimento. per saperne erne di Fisic a Massa ed energia Secondo il principio di Lavoisier (17431794), in ogni trasformazione chimica la massa delle sostanze reagenti corrisponde alla massa delle sostanze che si sono formate. Anche l energia, come la massa, si conserva. Per molto tempo gli scienziati hanno considerato massa ed energia come grandezze indipendenti una dall altra. Nei primi anni del Novecento, Albert Einstein (1879-1955) formulò un ipotesi del tutto nuova e rivoluzionaria, secondo la quale massa ed energia erano due aspetti di una stessa grandezza: la massa può produrre energia e l energia può, a sua volta, produrre materia; il rapporto tra la quantità di materia che scompare e la quantità di energia che viene prodotta (o viceversa) in un fenomeno naturale è costante. Il principio di conservazione del- la massa e quello di conservazione dell energia sono stati unificati da Einstein nel principio di conservazione della massa-energia espresso dalla formula: … tità di materia, si produceva una grande quantità di energia. L ipotesi di Einstein ottenne allora una conferma sperimentale e venne universalmente riconosciuta come valida. Dove: E energia; m massa c velocità della luce (300.000 km/s) La scomparsa di un grammo di massa sviluppa 21 miliardi e 470 milioni di chilocalorie, pari all energia liberata dall esplosione di 20 mila tonnellate di tritolo. Il principio di conservazione della massa-energia fu a lungo osteggiato anche perché contraddetto dai fenomeni fino ad allora conosciuti. Dopo alcuni anni vennero scoperte le reazioni nucleari, grazie alle quali, da una piccola quan- Albert Einstein (1879-1955) VERSO LE COMPETENZE Osserva e completa le trasformazioni di energia Energia ................. Energia ......... Energia ..................... Lavoro, potenza, energia 123
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