SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 2

3.2 Il midollo spinale SCOPRI OSSERVA Analizza Quale tipo di fibre nervose arrivano e partono dal midollo spinale? Com è fatto il midollo spinale? Quali funzioni svolge? Il midollo spinale è il prolungamento del midollo allungato, è lungo circa 40 cm e percorre gran parte del canale vertebrale. Inizia subito sotto la scatola cranica, dalla prima vertebra cervicale, e termina a livello della seconda vertebra lombare; i nervi che si dipartono dal midollo spinale e fuoriescono da ciascuna vertebra percorrono però tutta la colonna vertebrale ( 10 ). Osserva la sua sezione trasversale ( 11 ). Alle corna posteriori o dorsali della sostanza grigia (che è all interno) arrivano le fibre sensitive, che portano gli stimoli provenienti dagli organi di senso, e dalle corna anteriori o ventrali partono le fibre motrici, che portano impulsi motori a muscoli e ghiandole. Il midollo spinale quindi ha l importante funzione di collegare l encefalo al sistema nervoso periferico, trasmettendo gli impulsi nervosi. midollo spinale corteccia canale vertebrale corna anteriori an ventrali o vent nervo sspinale fibre ci motrici vertebra fibre sensitive cervelletto bulbo (midollo allungato) corna posteriori o dorsali midollo sspinale 10 11 per saperne erne di Salu te Il sonno Per mantenere efficienti le capacità intellettive e la prontezza di riflessi e reazioni è indispensabile che l organismo alterni nell arco delle 24 ore periodi di piena attività con altri di riposo. La forma migliore è il sonno, nel quale trascorriamo circa un terzo della nostra esistenza. Non è tem- 324 Unità 13 po perso , ma una fase in cui il cervello lavora in un altro modo, come dimostrato anche nella diversa attività registrata dall elettroencefalogramma. Si distinguono infatti due fasi caratteristiche: una lenta, durante la quale l organismo rigenera le proprie forze, e una rapida, detta paradossale, in cui avvengono i sogni, ritenuti importanti momenti di organizzazione dei ricordi. Durante una notte di sonno queste fasi si alternano regolarmente da 4 a 6 volte e sono di fondamentale importanza per il mantenimento dello stato di salute.
SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 2