SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 2

6.3 Le proteine Molecola di amminoacido. SCOPRI OSSERVA Analizza Le proteine, dette anche protidi, sono molecole molto complesse formate da molecole più semplici, gli amminoacidi, composti costituiti da carbonio (C), idrogeno (H), ossigeno (O) e azoto; sono perciò detti composti quaternari. Talvolta possono contenere anche atomi di zolfo, fosforo, ferro e magnesio. Si conoscono 20 tipi diversi di amminoacidi che si collegano tra loro a formare lunghe catene. Che cosa distingue una proteina dall altra? Puoi costruire un modello di proteina usando palline di colore diverso (che rappresentano gli amminoacidi), infilate con un filo a formare una collana. a b c d Che differenze noti tra le collane dei primi due disegni? E tra quelle degli ultimi due? Alimenti ricchi di proteine. La differenza tra le prime due collane ( a e b ) è dovuta all ordine in cui si susseguono le palline, quella fra le collane ( c e d ) dovuta al diverso numero delle palline. Le differenze tra una proteina e un altra dipendono quindi dall ordine, dal numero e dal tipo di amminoacidi che formano la proteina: basta una sola variazione nella sequenza per dare una proteina diversa. La varietà delle molecole proteiche è enorme; nell organismo umano, per esempio, sono presenti circa 100 000 proteine e ognuna svolge una specifica funzione. Molte proteine costituiscono il materiale di cui sono fatti i viventi: i muscoli, i tendini ma anche i capelli e le unghie sono fatti di proteine. Altre proteine hanno funzioni complesse, come l emoglobina del sangue che trasporta ossigeno e anidride carbonica o gli enzimi, proteine capaci di far avvenire più velocemente importanti reazioni chimiche negli organismi come per esempio la digestione. Gli animali sintetizzano le loro proteine a partire dagli amminoacidi ricavati dai cibi digeriti; i vegetali le sintetizzano a partire dal glucosio e dai sali minerali dell azoto. Ogni specie vivente ha proteine tipiche e diverse da quelle di un altra specie, anche se gli amminoacidi non differiscono. Trasformazioni chimiche 47
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