SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 2

SCOPRI OSSERVA Decantare, filtrare, centrifugare, setacciare Oltre ai miscugli tra solidi, esistono altri tipi di miscuglio? Osserva le fotografie: il fango non è altro che un miscuglio di terriccio e acqua, perciò di particelle di un solido con un liquido ( 14 ); lo smog è un miscuglio di polveri sottili, cioè piccolissime, con l aria, perciò di particelle di solido con un gas ( 15 ). 14 15 16 17 SCOPRI OSSERVA Analizza Che tipo di miscela si ottiene mescolando sale e acqua? Quale sostanza è il soluto? Qual è il solvente? L acqua e l olio sono due liquidi che si mescolano solo temporaneamente. Se provi a versarli nello stesso bicchiere e ad agitarli, vedrai che l olio si frantuma in tante piccole goccioline e forma un miscuglio particolare, detto emulsione. Questo tipo di miscuglio tra due liquidi è instabile e, se si smette di mescolare, dopo poco tempo i due componenti si separano ( 16 ). Anche il latte è un emulsione: se guardi a occhio nudo ti sembrerà un liquido omogeneo ma usando il microscopio potrai individuare delle goccioline di grasso immerse ( 17 ). Quali sono le caratteristiche di una miscela omogenea? Se provi a versare del sale in un bicchiere contenente acqua e a mescolare ( 18 ), ti accorgerai che dopo un po il sale sembra sparire, perché non si vede più ( 19 ). Anche osservando con una lente o con un microscopio è impossibile individuare il sale: acqua e sale formano una miscela omogenea chiamata soluzione. In una soluzione la sostanza presente in 18 19 maggiore quantità è detta solvente, quella presente in quantità minore è detta soluto. Nel caso che hai osservato, l acqua è il solvente e il sale è il soluto. L acqua è un buon solvente per molte sostanze ma non per tutte: non è in grado, infatti, di sciogliere le sostanze grasse come l olio oppure le vernici, per le quali occorre usare altri tipi di solvente. Molecole e atomi 5
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