3. Dai composti agli elementi

3 Dai composti agli elementi Lo zucchero è una sostanza molto comune. prodotto dalle piante attraverso una reazione chimica che avviene nelle foglie in presenza di clorofilla ed energia, la fotosintesi clorofilliana. Con i mezzi della fisica è impossibile scomporre lo zucchero, perciò non si tratta di una miscela. SCOPRI OSSERVA possibile scomporre lo zucchero nelle sostanze che lo formano? Metti un po di zucchero in una provetta resistente al calore e scaldala sulla fiamma ( 31 ). Dopo alcuni istanti di riscaldamento lo zucchero nella provetta comincia a cambiare le sue caratteristiche: da solido e bianco diventa liquido e giallastro, si sviluppa un odore dolce di caramello ( 32 ). Contemporaneamente si produce un vapore biancastro che in parte si condensa in goccioline sulle pareti interne della provetta: si tratta di vapore acqueo. Quando non esce più vapore, nella provetta rimane una sostanza nera, solida: il carbonio. Dalla scomposizione dello zucchero si sono dunque ottenuti acqua (sotto forma di vapore) e carbonio. Analizza Come cambiano le caratteristiche dello zucchero dopo pochi istanti? Che cos è il vapore biancastro che esce dalla provetta? Dopo alcuni minuti quale sostanza rimane nella provetta? Di che colore è? HAI CAPITO CHE... I composti si possono decomporre nelle sostanze di cui sono formati solo mediante una reazione chimica. 31 32 Naturalmente se provi a mescolare queste due sostanze non riottieni lo zucchero. Anche la scomposizione dello zucchero, come la fotosintesi clorofilliana, è una reazione chimica. Lo zucchero quindi è un composto perché si può decomporre nelle sostanze di cui è formato solo attraverso una reazione chimica. A questo punto potresti chiederti se anche l acqua e il carbonio sono composti. SCOPRI OSSERVA possibile scomporre l acqua in sostanze più semplici? E il carbonio? Sai già che l acqua, se riscaldata, cambia semplicemente il suo stato, da liquido ad aeriforme, ma non si trasforma in altre sostanze più semplici. Il problema della decomposizione dell acqua fu ritenuto di impossibile soluzione sino all inizio dell Ottocento, quando, con la scoperta della pila da parte di Volta, si cominciò a studiare la materia facendola attraversare dalla corrente elettrica. Molecole e atomi 9
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