SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

SCOPRI La tettonica a placche OSSERVA Quale teoria hanno elaborato gli scienziati per spiegare il movimento delle placche? La teoria che spiega e unifica tutti i fenomeni collegati ai movimenti delle placche della litosfera è detta tettonica a placche ed è stata formulata nel 1967 dagli scienziati Jason Morgan e Dan McKenzie. Il termine tettonica significa costruttore e indica proprio tutti i fenomeni che costruiscono la crosta terrestre. Le placche, chiamate anche zolle, sono frammenti di litosfera che si muovono lentamente ma in modo costante sull astenosfera sottostante, più fluida. Tali movimenti sono all origine di sismi, vulcani, catene montuose, fosse e dorsali oceaniche ( 7 ). Analizza Quali sono le principali placche in cui è frammentata la litosfera? Quali placche si avvicinano? Quali si allontanano l una dall altra? L Oceano Atlantico si sta espandendo o restringendo? 7 PL. DEI COCOS PLACCA DEI CARAIBI dorsali PLACCA ARABICA PLACCA AFRICANA PL. DELLE FILIPPINE PLACCA DEL PACIFICO PLACCA DEL PACIFICO PLACCA NAZCA zone di subduzione PLACCA EUROASIATICA PLACCA NORD-AMERICANA PLACCA SUD- AMERICANA PLACCA AUSTRALO-INDIANA divergenza PLACCA ANTARTICA convergenza Analizza Cos era la Pangea? Che cosa avvenne circa 180 milioni di anni fa? Quale nome è stato dato ai due super continenti? Che cosa avvenne circa 135 milioni di anni fa? I continenti, oggi, sono ancora in movimento? La teoria della tettonica a placche si è fatta strada dalle idee di Alfred Wegener (1880-1932), fisico e meteorologo tedesco che, già nel 1912, aveva ipotizzato che i continenti, un tempo uniti, si fossero staccati allontanandosi gli uni dagli altri e andando alla deriva . La teoria di Wegener è conosciuta proprio come teoria della deriva dei continenti e nacque dall osservazione della corrispondenza dei profili delle coste occidentali dell Africa con quelli orientali del Sud America, soprattutto se confrontati a livello della piattaforma continentale, cioè della fascia rocciosa che contorna i continenti sotto il livello del mare. Wegener pensava che i continenti fossero andati alla deriva come zattere sul mare, ora si sa che le placche della litosfera si muovono non sul mare ma sull astenosfera. -200 Ma -180 Ma L a u r a s i a oggi -135 Ma America del Nord Eurasia America del Nord Europa Asia P A Africa N PANTHALASSA G E G Africa ond wana India America del Sud A America del Sud India Australia Australia Antartide Antartide L attività interna della Terra 139
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