1. L’età della Terra

1 L età della Terra Si sa che la Terra ha una storia molto lunga, iniziata probabilmente 4,6 miliardi di anni fa, quando si formò insieme agli altri pianeti del Sistema solare. SCOPRI OSSERVA 4,6 miliardi di anni fa a b Quali sono le principali tappe che hanno generato la Terra di oggi? L origine della Terra è quasi certamente dovuta all aggregazione di piccoli corpi rocciosi primordiali, chiamati planetesimi ( a ). In seguito la giovane Terra si riscaldò, in parte grazie alle reazioni degli elementi radioattivi inglobati, in parte grazie al calore primordiale, probabilmente dovuto alla compattazione dei planetesimi. Quando la temperatura raggiunse i 1000 °C, la Terra cominciò a fondere e nel corso di centinaia di milioni di anni diventò un globo incandescente e liquido ( b ). Gli elementi più leggeri come l idrogeno, l elio, l ossigeno e l azoto si dispersero nello spazio e gli elementi più pesanti cominciarono a stratificarsi nel globo terrestre in base alla loro densità: i più densi, come il ferro e il nichel, all interno; i meno densi, come i silicati, all esterno. Si formò così la struttura a strati concentrici con nucleo, mantello e crosta che si raffreddò e solidificò ( c ). Tale processo deve essersi concluso già 4,1 miliardi di anni fa. La crosta terrestre cominciò quindi a modificarsi a causa dell impatto con meteoriti di diversa grandezza che generarono crateri, fratture e la formazione delle prime zolle ( d ). Quando la temperatura scese al di sotto dei 100 °C, il vapore acqueo atmosferico si condensò in acqua liquida e nacque l idrosfera. L acqua si raccolse probabilmente nelle conche formate dai meteoriti e si formarono i primi oceani ( e ). Si suppone che da allora le terre emerse si siano più volte unite e poi separate a causa dei movimenti tettonici ( f ). Si sa che l ultima grande deriva dei continenti ebbe inizio circa 180 milioni di anni fa, quando il supercontinente Pangea si suddivise in due blocchi: a nord la Laurasia e a sud la Gondwana ( g ). In seguito si formarono i continenti attuali che continuano tuttora ad andare alla deriva. t e r re acqua em rs e d e e c Lau Gond e a f 156 Unità 7 a Pang L età della Terra rasia 250 milioni di anni fa g wa n 180 milioni di anni fa
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