SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

I fossili guida permettono di attribuire allo stesso periodo temporale rocce disturbate da ripiegamenti ed erosioni situate in posti anche molto lontani tra loro. Tali fossili devono avere delle caratteristiche ben precise, come appartenere a organismi di specie che si sono evolute in un periodo di tempo abbastanza breve, sempre sulla scala dei tempi geologici, e che hanno avuto un ampia diffusione sulla superficie terrestre. SCOPRI OSSERVA Quali informazioni forniscono i fossili sugli antichi paesaggi? L aspetto passato di una certa zona della Terra può essere ricostruito grazie ai fossili che si ritrovano nelle sue rocce sedimentarie. Nelle rocce dolomitiche di San Cassiano, in Alto Adige ( 14 ), i paleontologi hanno trovato fossili di coralli, ammoniti, pesci, ricci di mare risalenti a 250 milioni di anni fa ( 15 ). Analizza Quale tipo di ambiente c era 250 milioni di anni fa sulle Dolomiti di San Cassiano? 14 Corallo Corall Cor orall or allo o recente recente rece nte di cal calcar care e Paleoecologia Branca della paleontologia che studia e ricostruisce le condizioni ambientali in cui vissero i fossili. Paleoecology Branch of paleontology that studies and reconstructs the environmental conditions in which fossils lived. Coralli foss Cor sili 15 Coralli fossili delle Dolomiti confrontati con corallo recente (Museo di San Cassiano). 16 Ambiente in cui vivono i coralli. Questi ritrovamenti provano che le Dolomiti erano delle scogliere sommerse da acque marine calde e poco profonde ( 16 ). I fossili quindi permettono di ricostruire l ambiente del passato (paleoecologia ). La storia della Terra 163
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