1. La Terra: forma e dimensioni

1 La Terra: forma e dimensioni Negli ultimi decenni i satelliti artificiali e le missioni spaziali ci hanno fornito molte immagini della Terra: si tratta di un pianeta pressoché sferico che ruota su se stesso e intorno alla sua stella, il Sole. Dal geocentrismo all eliocentrismo SCOPRI OSSERVA 1 Raggio equatoriale Raggio polare Circonferenza equatoriale Volume Massa Superficie Densità media Accelerazione di gravità Distanza massima dal Sole (afelio) Distanza minima dal Sole (perielio) SCOPRI OSSERVA Analizza Qual è la forma della linea dell orizzonte? HAI CAPITO CHE... La Terra è una sfera leggermente schiacciata che ruota su se stessa e intorno alla sua stella, il Sole. L orizzonte visibile è la linea circolare lungo la quale il mare o il suolo sembrano incontrarsi con il cielo. 180 Unità 8 Com è fatta la Terra? Quali sono le sue dimensioni? Nella tabella 1 puoi leggere i numeri della Terra, cioè tutte le misure che la caratterizzano. Come vedi il raggio equatoriale, cioè la distanza tra il centro della Terra e l Equatore, supera di 21 km il raggio polare, che è la distanza del centro della Terra da uno dei due Poli. Puoi dedurre perciò che la Terra non è una sfera perfetta, ma è leggermente schiacciata ai Poli e rigonfia all Equatore; ciò 6378 km è dovuto al moto di rotazione che la Terra compie attorno al 6357 km proprio asse, una linea retta immaginaria che passa per il 40 075 km centro della Terra congiungendo il Polo Nord al Polo Sud. 1,083 x 10 12 km3 Inoltre, per descrivere la forma della Terra bisogna tenere conto anche delle irregolarità della sua superficie, che non è 5,976 x 1024 kg pianeggiante ma presenta montagne e avvallamenti. 5,1 x 108 km2 Gli studiosi hanno chiamato geoide questa forma particola5,5 g/cm3 re della Terra. 2 Oggi si hanno prove evidenti della sfericità della Terra; te 9,81 m/s ne puoi rendere conto ogni volta che ti trovi in un luogo in circa 152 milioni di km cui rilievi o costruzioni non ostacolano la visione dell orizcirca 147 milioni di km zonte. Che cos è l orizzonte? Quando ti trovi in uno spazio aperto, per esempio sulla spiaggia, e guardi in lontananza, puoi vedere intorno a te una linea circolare lungo la quale sembra che il mare o il suolo si incontrino con il cielo ( a ): è l orizzonte visibile. Se ti sposti più in alto la linea dell orizzonte sembrerà più lunga e vedrai particolari del paesaggio situati più in lontananza ( b ). Un tempo questa semplice osservazione ha fatto pensare che la Terra fosse una superficie piana circolare. a b
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