5. La Luna

5 La Luna La Luna è l unico satellite naturale della Terra. Essa, anche se appare molto luminosa, non brilla di luce propria, ma della luce riflessa del Sole. La Luna è facilmente osservabile dalla Terra grazie alla sua vicinanza. SCOPRI OSSERVA 19 20 Edwin Aldrin esplora il suolo lunare il 21 luglio 1969. SCOPRI OSSERVA La Luna Analizza Come sono le dimensioni della Luna rispetto alle analoghe della Terra? La sua distanza dalla Terra è sempre la stessa? HAI CAPITO CHE... La Luna è l unico satellite naturale della Terra. priva di acqua, aria e forme di vita. Com è fatta la Luna? Se osservi la Luna a occhio nudo, ti accorgi che la sua superficie risulta irregolare, con chiazze più scure ( 19 ). Il primo a osservarla con l uso di uno strumento ottico fu Galileo Galilei (1564-1642) con il suo cannocchiale; egli chiamò mari le numerose conche pianeggianti scure che in realtà sono crateri dovuti all impatto di meteoriti, e terre le altissime montagne, probabilmente vulcani spenti. Il 21 luglio 1969 gli astronauti Neil Armstrong ed Edwin Aldrin della missione spaziale Apollo 11 furono i primi uomini a sbarcare sulla Luna ( 20 ). Da allora è stata raggiunta altre volte da uomini e da robot che hanno raccolto campioni di rocce e inviato a Terra immagini del suolo lunare per conoscere meglio la struttura e l origine del satellite. Dalle analisi delle rocce lunari è risultato che la Luna ha circa 4,6 miliardi di anni (la stessa età della Terra) e che ha composizione chimica molto simile a quella del mantello della Terra. Sulla Luna non sono presenti né acqua né aria e non esiste alcuna forma di vita. Quali sono le misure della Luna? Se confronti i dati relativi alla Luna con quelli della Terra analizzati nel paragrafo 1 di questa Unità, puoi dedurre che il raggio lunare è circa 1/4 di quello terrestre e che la sua forza di gravità è circa 1/6 di quella terrestre: per questo nei filmati si vedono gli astronauti muoversi sul suolo lunare a balzi e saltelli, come se fossero molto leggeri. Inoltre, a causa della forza di gravità poco intensa , la Luna non è stata in grado di trattenere un atmosfera Raggio equatoriale 1738 km e quindi sulla sua superficie la Volume 2,2 x 10 10 km3 temperatura passa in modo bruMassa 7,35 x 1022 kg sco da 100 °C nella parte non illuminata dal Sole a +120 °C Superficie 3,8 x 107 km2 nella parte rivolta verso il Sole. Densità media 3,3 g/cm3 L assenza di atmosfera e di acGravità 1,62 m/s2 qua fa sì che non avvengano Distanza massima dalla Terra (apogeo) 406 740 km processi di erosione delle rocce Distanza minima dalla Terra (perigeo) 356 410 km e che il paesaggio rimanga imDistanza media Terra-Luna 384 365 km mutato. La Terra e la Luna 195
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