6. I movimenti della Luna

6 I movimenti della Luna OSSERVA SCOPRI OSSERVA Il mese sidereo Analizza Che tipo di traiettoria compie la Luna durante il suo moto? Perché l orbita della Luna non è un ellisse? La Luna sorge ogni giorno a est e tramonta a ovest con un moto apparente dovuto alla rotazione della Terra. Però, se osservi la Luna piena in due notti di seguito alla stessa ora, la vedrai occupare nel cielo due posizioni leggermente diverse ( 23 ). Questa è la prova che anche la Luna si muove: se la sua posizione nel cielo dipendesse solo dalla rotazione terrestre, si dovrebbe osservare ogni 24 ore sempre nello stesso punto. 2 maggio h 21 E 3 maggio h 21 O E O 23 Quali sono i movimenti della Luna? La Luna compie vari movimenti; fra questi i più importanti sono: la rotazione attorno al proprio asse, da ovest verso est; la rivoluzione intorno alla Terra; la traslazione, insieme alla Terra, attorno al Sole. La combinazione di questi tre movimenti dà origine a un moto complessivo su una traiettoria che è una curva aperta sinuosa ( 24 ). Se la Terra non girasse intorno al Sole, l orbita della Luna sarebbe invece un ellisse con la Terra in uno dei fuochi. I movimenti di rotazione e di rivoluzione hanno la stessa durata e avvengono in 27 giorni, 7 ore e 43 minuti. La coincidenza dei movimenti di rotazione e di rivoluzione della Luna fa sì che dalla Terra si possa osservare sempre e solo la stessa faccia della Luna. 24 raggi solari orbita della raggi solari Luna orbita della Terra La Terra e la Luna 197
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