6. L’illusione delle costellazioni

6 L illusione delle costellazioni SCOPRI OSSERVA Che cosa sono le costellazioni? Nell antichità gli astronomi osservando il cielo notturno pensarono di raggruppare le stelle che appaiono vicine, collegandole tra loro con dei tratti a formare figure mitologiche, animali reali o fantastici, oggetti d uso più o meno comune; inventarono così le costellazioni. Sicuramente sai individuare nel cielo il Grande Carro, che fa parte dell Orsa Maggiore, e il Piccolo Carro, che fa parte dell Orsa Minore in cui c è la famosa Stella Polare, che si trova proprio sul prolungamento dell asse terrestre e indica il Nord. In realtà le costellazioni con le loro fantastiche figure, non esistono e sono solo illusioni ottiche dovute al fatto che a un osservatore sulla Terra tutte le stelle appaiono proiettate su di una semisfera immaginaria detta volta celeste ( 20 ). Le stelle che sembrano vicine tra loro possono non esserlo affatto. Analizza Aspetto del Grande Carro visto dalla Terra Posizione reale nello spazio delle stelle del Grande Carro Quale forma ha il Grande Carro, visto dalla Terra? E visto da un altro punto di osservazione? 20 SCOPRI OSSERVA Anche le costellazioni, come il Sole, hanno un moto apparente? Le fotografie ( 21 ) e ( 22 ) sono state scattate nella stessa notte, a distanza di alcune ore, dalla stessa postazione. Il Grande Carro e il Piccolo Carro sembrano essersi spostati da est verso ovest, ruotando intorno alla Stella Polare che è il perno sul Stella Polare 21 Stella Polare 22 Piccolo Carro Piccolo Carro Analizza Quali stelle sembrano muoversi? Quale stella rimane nella sua posizione? Perché accade il fenomeno? 228 Unità 9 Grande Carro Grande Carro
6. L’illusione delle costellazioni