SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

per saperne erne di Tecno logia Hubble, un occhio nello spazio Hubble, chiamato così in onore dell astronomo statunitense Edwin Hubble, è un telescopio posto negli stati più esterni dell atmosfera terrestre, a circa 560 km di altezza, in orbita intorno alla Terra. Le fotografie dello spazio che Hubble ci fornisce sono di grande qualità. Osservare fuori dall atmosfera infatti comporta molti vantaggi perché l atmosfera distorce le immagini e filtra la luce a certe lunghezze d onda. Inoltre a quelle altezze anche l inquinamento luminoso è praticamente inesistente. Le sco- perte dovute alle osservazioni eseguite con Hubble sono numerose: ad esempio si è potuto calcolare la velocità di espansione dell Universo, si è raccolta la prima immagine di un pianeta situato fuori dal Sistema solare, si sono fotografate galassie primordiali nate poco dopo il Big Bang. Hubble, progetto della NASA e dell Agenzia Spaziale Europea, è stato lanciato nel 1990 con la Space Shuttle Discovery e nel 2018 sarà affiancato dal suo successore, il telescopio spaziale James Webb (JWSP). Il telescopio Hubble della NASA. Vedere le stelle al planetario L inquinamento luminoso delle grandi città impedisce la visione di un altissimo numero di stelle. Se hai trascorso una notte in alta montagna o in mezzo al mare ti sarai stupito della quantità di stelle che riesci a vedere. In alcune città è presente un planetario, un luogo in cui grazie a un proiettore ottico-meccanico (detto planetario e da cui prende il nome anche l edificio) si può riprodurre l immagine del cielo di notte come se ci si trovasse all aperto senza inquinamento luminoso e in una notte senza nuvole. Oltre ai planetari con proiettore ottico-meccanico, esistono planetari digitali, come quello di Torino, chiamato Infini.to. Si tratta di planetari che utilizzano computer e programmi capaci di generare immagini in tre dimensioni del cielo stellato e che consentono anche di simulare viaggi tra le galassie dell universo. Il Sistema solare e l Universo 235
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