SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

HAI CAPITO CHE... La selezione naturale sceglie in una stessa specie le caratteristiche più adatte all ambiente e favorisce la sopravvivenza e la riproduzione degli individui che le possiedono. SCOPRI OSSERVA Il meccanismo descritto è stato chiamato da Darwin selezione naturale, ed è la capacità che ha l ambiente di scegliere i caratteri dei viventi che lo popolano. La selezione naturale opera su una variabilità di caratteri presenti casualmente all interno della specie e favorisce la sopravvivenza degli organismi portatori dei caratteri più vantaggiosi in un determinato ambiente. A lungo andare la selezione naturale porta alla formazione di una nuova specie con caratteri diversi da quelli della specie di partenza. raro che un carattere sia di per sé sempre vantaggioso o sempre svantaggioso: se l ambiente improvvisamente cambia, il vantaggio di un carattere può ribaltarsi. Che cosa accade agli organismi quando l ambiente di vita cambia? Analizza il caso della falena che è diventato un esempio di selezione naturale. La Biston betularia è una farfalla notturna che vive sui tronchi delle betulle. Fino al 1845, nella zona di Manchester, in Inghilterra, tutti gli esemplari di Biston betularia erano di colore bianco, perfettamente adatti a mimetizzarsi tra i licheni di colore chiaro che vivevano sulle betulle. In quell anno comparve il primo esemplare di farfalla nera. Con l avvento della rivoluzione industriale, nella zona cominciarono a vedersi sempre più farfalle nere e ben presto il numero delle bianche diminuì drasticamente. Come si può spiegare il fenomeno? Nella popolazione di farfalle di Manchester, il carattere colore nero esisteva già prima della rivoluzione industriale, ma sui tronchi chiari, in un ambiente non inquinato, le farfalle nere risultavano molto più visibili di quelle bianche e gli uccelli le individuavano e mangiavano facilmente ( 14 ). Quando i tronchi delle betulle diventarono scuri a causa dell inquinamento, il carattere colore nero emerse nella popolazione di farfalle e diventò molto frequente, perché più favorevole al mimetismo in un ambiente inquinato ( 15 ). Un cambiamento delle condizioni ambientali può dunque far emergere i caratteri nascosti , favorire la sopravvivenza degli organismi portatori del carattere adatto al nuovo ambiente ed eliminare gli altri. In questo modo si modificano i caratteri della specie e nel tempo se ne può formare una nuova. Analizza Quale fattore ambientale ha selezionato le farfalle favorendo la varietà nera? HAI CAPITO CHE... Un cambiamento nell ambiente di vita può favorire la sopravvivenza di organismi che possiedono caratteri adatti al nuovo ambiente; così si modificano le caratteristiche di una specie e, con il tempo, se ne forma una nuova. selezione naturale 14 1845, ambiente non inquinato e licheni chiari: 90% di farfalle bianche. selezione naturale 15 1895, ambiente inquinato e tronchi scuri: 90% di farfalle nere. L evoluzione per selezione naturale 251
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