SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

per saperne erne di Biolo gia I fossili viventi Il ritrovamento di alcuni esemplari di organismi che si ritenevano ormai estinti può essere erroneamente considerato una prova contraria all evoluzione. Si sa infatti che esistono ancora alcuni rappresentanti di gruppi antichi, ormai estinti, chiamati fossili viventi. I fossili viventi mostrano caratteristiche molto primitive e sembra che non abbiano subito l effetto della selezione naturale, ma siano rimasti quasi identici ai loro progenitori. Nelle fotografie sono rappresentati i più noti fossili viventi. Ginkgo (pianta ginkgoale) Limulus (crostaceo) Nautilus (mollusco) Sphenodon (rettile) Latimeria (pesce) Gli studiosi ritengono che l esistenza dei fossili viventi sia dovuta alle particolari condizioni dei loro ambienti di vita, che non subiscono cambiamenti significativi e nei quali le specie sono perfettamente adattate. In questi casi la selezione naturale impedisce le variazioni all interno della popolazione e ha un effetto stabilizzante. Un altra ipotesi per spiegare l esistenza di questi esseri primitivi potrebbe essere da cercare nella capacità di sopravvivere in ambienti diversi senza subire grandi variazioni. 252 Unità 10
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