SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

SCOPRI OSSERVA Com è fatto l apparato riproduttore maschile? Quale percorso compiono gli spermatozoi al suo interno? L apparato riproduttore maschile è costituito essenzialmente dai testicoli e dal pene collegati da un sistema di canali e da alcune piccole ghiandole accessorie. Analizza Quali organi appartengono all apparato riproduttore maschile? Dove vengono prodotti gli spermatozoi? Elenca gli organi attraversati dagli spermatozoi nel loro viaggio verso l esterno. epididimo vescica osso del bacino (pube) vescicola seminale uretra prostata pene ano dotto deferente testicolo scroto Sezione di un testicolo. HAI CAPITO CHE... L apparato riproduttore maschile è formato dai testicoli e dal pene, oltre che da una serie di ghiandole e canali di collegamento tra questi organi. Nei testicoli si producono sia gli spermatozoi, sia il testosterone, uno degli ormoni maschili. 308 Unità 12 I testicoli sono le due ghiandole sessuali maschili; sono contenuti in una sacca di pelle, lo scroto, che li protegge. Sezionando un testicolo si può osservare che è formato da tubi finissimi che terminano con un gomitolo: i tuboli seminiferi. Ciascun testicolo contiene da 600 a 1200 tubuli seminiferi, che producono gli spermatozoi. Tra i tubuli esistono cellule che producono il testosterone, uno degli ormoni maschili. Appena prodotti, gli spermatozoi raggiungono l epididimo, un canale di circa 6 cm raggomitolato su se stesso, dove gli spermatozoi completano la maturazione in 20 giorni circa e acquistano la loro mobilità. L epididimo sbocca in un dotto deferente, lungo circa 40 cm, che trasporta gli spermatozoi alle vescicole seminali. Si tratta di due piccole ghiandole che producono, insieme alla prostata, un liquido che costituisce l ambiente adatto alla sopravvivenza degli spermatozoi: il liquido seminale. Spermatozoi e liquido seminale formano lo sperma che viene emesso all esterno (eiaculazione) attraverso l uretra, il canale che attraversa il pene. L uretra è anche collegata con la vescica e attraverso di essa passa anche l urina. Sperma e urina però non si mescolano mai; durante l eiaculazione i muscoli posti intorno allo sbocco della vescica si contraggono e impediscono la fuoriuscita dell urina. Le prime eiaculazioni, che avvengono nella pubertà, contengono pochissimi spermatozoi o ne sono prive, ma in età adulta ogni ml di sperma contiene da 50 a 100 milioni di spermatozoi. Il pene è l organo che ha il compito di trasferire gli spermatozoi nell apparato genitale femminile durante l accoppiamento, in modo che essi possano raggiungere la cellula uovo. Internamente è costituito da un tessuto spugnoso che, riempiendosi di sangue, ne può far aumentare il volume.
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