SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

per saperne erne di Biolo uma gia na Il controllo dell dell ipofisi ipofisi L ipofisi produce due tipi di ormoni per il controllo del ciclo riproduttivo femminile: il follicolo-stimolante (FSH) e il luteinizzante (LH). All inizio del ciclo, l FSH raggiunge le ovaie e stimola su una di esse la crescita di un follicolo, cavità in cui matura l ovulo ( 1 ). L ovaia produce l estrogeno, il quale stimola lo sviluppo della mucosa uterina ( 2 ). L estrogeno, contemporaneamente, blocca la produzione dell FSH e favorisce la secrezione dell LH che servi- rà a far scoppiare il follicolo ( 3 ). Intorno al 15°giorno del ciclo avviene l ovulazione ( 4 ). Sotto lo stimolo dell LH il follicolo si trasforma in una specie di cicatrice, il corpo luteo ( 5 ). Il corpo luteo produce progesterone, un ormone che stimola la mucosa dell utero mantenendola spessa e ricca di vasi sanguigni ( 6 ). Se l ovulo non viene fecondato, il corpo luteo degenera e intorno al 14° giorno dall ovulazione cessa la produzione di progesterone ( 7 ). I vasi cervello 3 estrogeno 1 sanguigni si restringono e la mucosa uterina, non più irrorata, si stacca e viene espulsa assieme all ovulo mediante la mestruazione ( 8 ). La situazione è diversa se avviene la fecondazione. In questo caso, l ovulo fecondato raggiunge l utero e si annida nella mucosa. Il corpo luteo si ingrossa e continua a produrre il progesterone che servirà a mantenere l ambiente adatto allo sviluppo del nascituro; il ciclo riproduttivo si blocca e ha inizio la gravidanza ( 9 ). LH 4 FSH ipo si NELL OVAIA ovaia 5 7 6 estrogeno progesterone NELL UTERO progesterone 9 2 CICLO SENZA FECONDAZIONE DELL OVULO 8 CICLO CON FECONDAZIONE DELL OVULO GRAVIDANZA La riproduzione umana 313
SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3