SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

SCOPRI OSSERVA Analizza Che cos è l RNA messaggero? In che cosa è diverso dal DNA? Dove avviene la trascrizione del DNA in RNA? Come avviene la traduzione dell RNA messaggero in sequenza di amminoacidi? Come fa il DNA, rinchiuso nel nucleo, a controllare la sintesi delle proteine che avviene nel citoplasma? Poiché il DNA non può uscire dal nucleo, deve trascrivere le istruzioni per la formazione di ogni proteina su un altra sostanza capace di passare attraverso i pori della membrana nucleare: l RNA messaggero. Nel nucleo della cellula, prima di una sintesi proteica, si forma, su stampo del DNA, una molecola di RNA, o acido ribonucleico. Esso è identico al DNA, tranne per il fatto di essere costituito da una sola catena di nucleotidi in cui lo zucchero è il ribosio e la base timina (T) è sostituita da un altra base, l uracile (U) ( a ). L RNA, detto messaggero (mRNA), esce dai pori della membrana nucleare e si dirige nel citoplasma, verso i ribosomi ( b ). Qui giungono anche gli amminoacidi, ognuno trasportato da una molecola particolare, l RNA trasportatore (tRNA), caratterizzato da una particolare tripletta di nucleotidi ( c ). I tRNA con i loro amminoacidi si attaccano alla catena di mRNA seguendo un ordine ben preciso dato dalle basi azotate, adenina con uracile e citosina con guanina: l mRNA viene tradotto in una sequenza di amminoacidi ( d ). I vari amminoacidi allineati si legano tra loro e si staccano dagli tRNA, che restano disponibili nel citoplasma. A questo punto la proteina risulta formata ( e ). amminoacido CITOPLASMA DNA A c tRNA a tRNA libero NUCL NU C EO tripletta complementare proteina R RNA m ss me ssag ag gge g ro o e b d HAI CAPITO CHE... Per comunicare le istruzioni per la costruzione delle proteine, il DNA le trascrive su una molecola di mRNA, che esce dal nucleo e raggiunge i ribosomi, sede della sintesi proteica. ribosoma tripletta ribosoma Il DNA e i geni 339
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