SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

per saperne erne di Gene tica Genetica e popolazione La scienza che si occupa di studiare il modo con cui vengono trasmessi i caratteri all interno di una popolazione è la genetica di popolazione. Il metodo che viene utilizzato per rilevare dati statistici attendibili è quello del campionamento all interno di una popolazione: si prende a caso un certo numero di individui (per questo tipo di indagini il numero deve essere piuttosto elevato) e i dati rilevati sul campione sono considerati rappresentativi della popolazione. L intero patrimonio genetico di una popolazione, detto pool genico, rappresenta una sorta di banca dati dei geni e degli alleli della popolazione. Il numero di volte in cui l allele compare in una popolazione, rispetto al numero di volte in cui compaiono tut- per saperne erne di ti gli alleli di quel gene, è detto frequenza allelica. In una popolazione sono sempre presenti sia i caratteri portati da alleli dominanti sia i caratteri recessivi; in alcuni casi, come per l anemia mediterranea, gli alleli recessivi resistono nel patrimonio genetico della popolazione anche se determinano una malattia mortale. Salu te Controlli ed esami per conoscere i possibili rischi di malattie genetiche La prevenzione delle malattie genetiche deve iniziare con la scoperta del rischio di dare alla luce un figlio malato. O L età della madre superiore a 35 anni e un anormalità genetica riscontrata in un parente della coppia o in un altro figlio, costituiscono un fattore di rischio. O Nelle principali città italiane esistono dei centri specializzati nei quali si possono eseguire tutta una serie di analisi necessarie per accertare le possibili alterazioni genetiche e raccogliere le informazioni per costruire gli alberi genealogici della famiglia con la descrizione delle eventuali malattie di parenti più o meno prossimi. O Le coppie che rivelano un alto rischio di generare bambini affetti da qualche malattia genetica vengono messe al corrente della situazione, in modo che possano affrontare consapevolmente una possibile gravidanza. L ereditarietà dei caratteri 373
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