SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 3

torre di raffreddamento 10 11 turbina trasformatore soffione generatore presa del vapore L impianto geotermico di Larderello è il più antico al mondo e produce il 10% dell energia geotermica mondiale. 2.6 Biomassa L energia delle biomasse Batteri anaerobi Microrganismi che non richiedono ossigeno per la crescita. Anaerobic bacteria Bacteria that do not live or grow when oxygen is present. SCOPRI OSSERVA 12 La biomassa è l insieme dei prodotti derivati da organismi vegetali e animali provenienti dall agricoltura, dagli allevamenti, ma anche dalla parte organica dei rifiuti domestici urbani. In queste sostanze si è accumulata l energia del Sole, trasformata in energia chimica. Tale energia può essere liberata attraverso la combustione o la fermentazione ad opera di batteri anaerobi , che vivono in assenza di ossigeno. Naturalmente durante tali processi si produce (CO2) la maggior responsabile dell effetto serra, tuttavia la stessa quantità di CO2 viene prelevata dall atmosfera durante la fotosintesi che permette la crescita delle biomasse vegetali. L immissione in atmosfera di CO2 sarà quindi nulla fino a quando le biomasse sfruttate saranno sostituite piantando nuove biomasse. Com è fatto un impianto per lo sfruttamento delle biomasse? Le biomasse possono essere sfruttate per ottenere il biogas, una miscela contenente in gran parte gas metano. Gli impianti per la produzione di biogas ( 12 ) sono diffusi soprattutto nelle aziende agricole e sono costituiti da un digestore dove i rifiuti organici e gli scarti agricoli, chiusi ermeticamente, sono sottoposti alle fermentazioni; nella parte superiore del digestore si raccoglie il biogas che viene convogliato in un recipiente esterno, il gasometro, e poi utilizzato come combustibile o per produrre energia elettrica. L energia e l ambiente 55
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