5. La fusione nucleare

5 La fusione nucleare Oltre la reazione di fissione esiste un altra reazione che interessa il nucleo dell atomo e che sviluppa enormi quantità di energia: la reazione di fusione nucleare. SCOPRI OSSERVA Analizza Quali sono i nuclei che reagiscono fondendosi tra loro? Che cos è il deuterio? Perché il suo simbolo è H? Quale nucleo si forma con la fusione nucleare? HAI CAPITO CHE... La fusione nucleare controllata potrebbe essere utilizzata per ricavarne energia pulita. SCOPRI OSSERVA Che cos è la fusione nucleare? La fusione nucleare è la reazione che avviene nel Sole e nelle altre stelle: due nuclei di deuterio, un isotopo dell idrogeno con un protone e un neutrone, si fondono e formano un nucleo di elio. Da tale fusione si genera energia perché la massa del nucleo prodotto è leggermente inferiore alla massa dei nuclei reagenti. La reazione di fusione nucleare è stata realizzata dagli scienziati in laboratorio, ma per ora non è possibile produrla su larga scala perché è ostacolata da problemi tecnici: per innescare e mantenere la fusione occorre portare il deuterio a decide di milioni di gradi, alla temperatura delle stelle, per un tempo sufficientemente lungo. Da qualche decennio sono stati realizzati degli apparecchi a ciambella, chiamati Tokamak ( 22 ), in cui opportune combinazioni di campi elettrici e magnetici permettono di innescare il processo di fusione. Quali sono i vantaggi della fusione nucleare? In passato la fusione nucleare è stata utilizzata per realizzare la bomba H, cioè una terribile bomba in cui la reazione nucleare avviene in modo incontrollato ( 23 ). La stessa reazione controllata per ricavarne energia a scopi pacifici, porterebbe molti vantaggi: il deuterio necessario può essere facilmente ricavato dall acqua di mare e la reazione non produce sostanze inquinanti dell aria e neppure scorie radioattive. 22 23 L energia e l ambiente 63
5. La fusione nucleare